Bryssel

Reseguide till Belgiens huvudstad

Bryssel som är Belgiens huvudstad och en av landets 3 regioner, har en befolkning på drygt 1 miljon invånare. Om man räknar med förorterna som även ligger i Flandern och Vallonien som är de två andra huvudregionerna, kan man komma upp i 2 miljoner. 

Idag är Bryssel en mycket viktig stad eftersom den anses vara EU:s hjärta. Här ligger Europeiska kommissionen och Europaparlamentet men också NATO:s högkvarter. Är du intresserad av politik, är Bryssel alltså rätt stad att besöka.

Språk i Bryssel

Mestadels talar folk franska även om det sker med belgisk accent. Emellertid är nederländska också vanligt och dessutom juridiskt jämlikt franskan. I Flandern som befinner sig på gränsen mellan Holland och Belgien och som är en del av Bryssel, talas flamländska som är en holländsk dialekt.

Franskan kom till staden på 1800-talet och nu pratar ca 80-90% av invånarna franska. Innan dess var det just nederländska som var modersmålet, och det märks på vissa gator och byggnader som fortfarande har kvar sina holländska namn.

Belgarna är dock mer vana vid engelska än vad fransmännen är, och uppfattas inte som lika svåra när de talar med turister. Du kan således prata engelska utan större problem. Även tyska går för sig.

En kortfattad historia om Bryssel

Till och med stadens namn Bryssel kommer från holländskans ”broek” och ”sali” som betyder bebyggelse över bäck. Och det är just vad det är!

Bryssel är byggd på en rad kanaler som exempelvis Charleroi-kanalen och Willebroeck-kanalen. Dessutom rinner det en liten biflod som kallas Senne genom Belgien och Bryssel tar också del av den.

Under 1860-talet byggde man om staden men många av de gamla byggnaderna från 1600-talet och 1400-talet finns ännu kvar. Du kan även gå genom de trånga gränderna som man har låtit bevara i stadens centrum. Vid Grand-Place ligger Rådhuset jämsides med Börshuset och promenerar du söderut, hamnar du vid Notre-Dame de la Chapelle som daterar ända från 1200-talet. Fortsätter du vidare, får du se Kungliga Palatset i all sin prakt och på Place du Musée finns några kända konstmuseer samt Kungliga Biblioteket. Faktum är att många av platserna och gatorna har liknande eller samma namn som du kan hitta i Paris.

Bryssel har en stark historia med många intressanta tidsepoker. Här har svenska drottning Kristina bott 1655 efter sin abdikation, Gestapo tillämpade sitt högkvarter under andra världskrigets ockupation av Belgien och många kända arkitekter har bidragit till stadens jugend-och art decostil.

Idag är Bryssel dock mest känd för sitt EU-parlament som mestadels ligger vid Espace Léopold på rue Wiertz. Här hålls möten för politiska grupper eller utskott medans omröstningarna sker i Strasbourg.

Kännetecken för Bryssel

Förutom att skänka en kulturell upplevelse till besökarna, har Bryssel även gjort sig känd för andra saker. Dels kan du inte åka hit utan att smaka på den fantastiska belgiska chokladen som alla talar om. I Tyskland kan du gå på ölguidning och i Frankrike provar du viner. I Bryssel är man också mycket förtjust i öl men i övrigt är det chokladprovsmakning som gäller. 

Förbindelser och utflyktsmål

När du väl är i Bryssel, är det mycket enkelt att ta dig vidare söderut, österut eller norrut. En av de mest berömda tåglinjerna i Europa går från Paris till Amsterdam via Bryssel och heter Thalys. Du kan också välja att ta Thalys till Tysklands städer Köln eller Bonn. Är du sugen på att åka västerut kan du istället välja Eurostar från Bryssel till London via Paris och kanaltunneln. Tågen är mycket bekväma och går snabbt och det är en mycket trevlig resa där du får se en del av kontinenten. Mellan Bryssel och Paris tar det enbart 1,5 timme och till Amsterdam tar det 2 h.

Eftersom Belgien är ett litet land, tar det inte lång tid att utforska andra delar. Antwerpen är en gudomlig liten stad i Flandern som har satts på kartan tack vare sin världsberömda modeskola Koninklijke Academie voor Schone Kunsten. Här har Dries van Noten, Ann Demeleumeester och Viktor&Rolf börjat sina karriärer.